by Yanti Triwadiantini, Partnership Brokering Accreditation Scheme (PBAS) – Cohort, 20 October 2009

HOW MY JOURNEY OF BROKERING BEGAN

Without realizing it myself at the time, my journey of brokering for development actually started long before I participated in the PBAS course. Even during my former job as Business Adviser for Australian businesses at AUSTRADE (an Australian government’s export promotion agency), my job was about matching Australian companies with Indonesian companies or organizations. A lot of “seek and match” tasks were -based on instinct/intuition whilst the services were delivered in a professional manner.

When I took a job as Program Director at Indonesia Business Links2 nine years ago, my duties have mostly evolved around partnership building. I design and create social investment initiatives for community (youth, small enterprises), by gathering corporate partners initially which then expanded to include other sectors (government and NGOs). One year later, I upgraded IBL from a program status to a registered Foundation (Yayasan). My day-to-day activities as the IBL Foundation’s Executive Director have been linking like-minded people, to gather partners, and inspire them toward participating in various initiatives. I have been building working relationships through common goals and core principles that underpin their partnership. On an on-going basis, I help to pull the partners together along the way.

My technical qualifications are hard sciences (chemistry and environmental science), and I always had the social sience exposure but not never studied it formally until I started to learn about Corporate Social Responsibility (CSR) in 2000 on autodidact basis. It is believed however, that my brokering skills were developed through continuous improvement by participating in various training sessions, seminars, and reading books. Also, my genuine passion on social justice and environmental sustainability draws others to be involved. Of course it is not enough to build a success rate, but by being passionate I can always revive my energy from that eternal passion.

For so many years, I never found the right word to describe my job (even to simply explain it to my children), until I learned the word “Partnership Brokering” from the IBLF Partnership Initiative around 3 years ago. I immediately got so interested to join the course, but I had no funding to pay for it, until this year when the Ford Foundation allowed me to use their grant for internal capacity building including my participation in training courses. My persistence in focusing on that goal has paid off.

This long process has influenced my appreciation that “partnership brokering” is an emerging profession. IBL have built a model of partnership brokering organization, ) although when IBL’s vision3 was set in its early days, the awareness about “brokering” terminology was limited. In reality, IBL has been carrying out various “brokering” functions i.e.: awareness campaign on good business principles, convening multi-sector meetings, capacity building, and providing a “neutral and non-threatening” space for partnership, facilitation, and resource mobilization.

A few occasions last year provided me with a transformative point when a couple of major corporate partners withdrew from a program after a three year-engagement. I was devastated and questioned myself “what’s wrong with my way of “brokering”?”. It was a turning point for me as I learned that partners may come and go depending on their interest and cycle of business. For example, the global economic crisis has forced many corporate partners to review their CSR agenda. I learned then that we must see it as opportunities to motivate them with innovative ideas. At that point, I was too naive to think that such a role should have been easy and does require special skills, hence I almost gave up.

The period of ‘burn-out’ refers to the period of extreme fatigue in our psychology due to routines, workload, ups & downs. Whenever we are in the period of burn-out we could always renew it with our passion, as long as we don’t forget where we put it in the first place!

My aim of attending the PBAS course and accreditation was to learn what I could have done better, while to also deepen and improve my professional practice. I was also hoping that PBAS gives me an opportunity to better comprehend various aspects of professionalism. To me, this three month-exercise is a “special mission” which coloured my long journey to become a more professional and well-respected partnership broker for sustainable development.

MY REFLECTIONS

As part of learning process in PBAS-2, I have reflected on my past practices to enable me to have greater self-knowledge.

∗ My professional strengths include genuine passion on building synergy among diverse organizations. I interact a lot with the government (at national and local levels), and have done community consultation as part of a project, for which I maintain perseverance in making the partnership work. I also tend to be methodological rather than “trial and error” to the partnership to ensure transparency, accountability, and sustainability. Despite these all, I am often tempted “to make a quantum leap” (which sometimes perceived as being ambitious) so that I tend to move too fast hence skipping some important steps required in building effective partnership. For example, I exercise partnership assessment but often forget to apply the convergence questionnaire.

∗ IBL’s founders, board members, and CEOs of corporations are my source of inspiration. I constantly seek guidance from them, particularly when I face challenging tasks/questions. Those business leaders have a clear and genuine vision, while allowing me to be creative in developing initiatives. I have a few informal mentors with specific competencies, skills and experiences from whom I obtain feedback (including constructive criticism)which triggers my actions to improve or inspire me with idea(s). For me, they are true friends and sparing partners.

∗ I often face multiple demands on my time by my stakeholders and friends, where often I am expected to be all things to all people and being available at all time, able to provide solutions, and be extremely patient. This sometimes makes me feel “never being good Final Paper > Page4 enough”. I am aware of this weakness and actively take steps to priorities all aspects of my life, in both professional and personal spheres.

∗ I grew up in a transitional period i.e. from native culture that is rooted from feudalism to modern and multinational culture. Although a positive combination, at times this also means that I miss nuances in dealing with people who adopt very polite fashion of communication (indirect).This situation often makes it difficult for us to recognize hidden problems within a partnership.

∗ A long-life friend said, I may already have been a good communicator naturally however my professional life has provided opportunities to develop such as those skills acquired during my tenure with Austrade.

When I attended the Level-1 course in Australia in mid-2009, I realized that “brokering” for development projects is a comprehensive skill, multi-tasking role, and that partnership is like a cycle of life that convenes various partners at different time and situation throughout the cycle.

After completing Level-1, I immediately got motivated to apply the various PBAS tools in real projects. One of the IBL programs I chose to work on for this Accreditation is called “CSR for Better Life” funded by the Ford Foundation since 2003. The grant has been helping IBL in delivering its mission to promote good business principles through CSR, creating continuous learning, and to encourage real actions through partnership. Currently the program is focusing on promoting social and environmental justice for the poor communities, with a focus on water provision, sanitation, and hygiene (WASH). This sector was chosen through a series of consultative process involving private sector, government, civil organizations. The rationale is that most poverty cases in Indonesia are related to the lack of access to clean water, sanitation facilities, and low practices of healthy life. Community (beneficiaries) is a very important part in this consultative process.

Along with the implementation of the WASH partnership development, I embrace a program of institutional strengthening for IBL which includes internal capacity building and partnership strengthening with other like-minded organizations. This exercise has been an on going process, and will continue during the life span of IBL, hopefully forever.

LEARNING FROM EXPERIENCE

What I found very useful in the PBAS-exercise is the “Field Notes” or Log Book which each participant should developed as learning references. The Tools are also very useful, although for a multi-cultural country like Indonesia, modifications may be required to adapt with local customs and religious practices.

The Level-1 course confirmed to me that brokering is an art and a science. Most of the enrichment I gathered from my conversations with the Level-1 tutors (Ros Tennyson and Ian Dixon) and the Level-2 mentor (Ros Tennyson), as well as discussion with other participants on Level 1 and colleagues/partners in day-to-day partnering/brokering work.

Interestingly when I returned to Indonesia and use the word “Broker”, not all people reacted positively. Some perceive the term “Broker” is similar to business broker (property, insurance, and stock-market). Whilst I learned from PBAS that “brokering” embraces multi-roles including facilitating, mediating, moderating, advising, negotiating, unfortunately there is single word in Bahasa Indonesia that can substitute the word “Broker”. This word remains to be sought if we want to promote this emerging profession in Indonesia.

A gem of wisdom that I learned throughout the partnership building process, whether as internal broker or external broker, is the golden rule of Mahatma Gandhi about tolerance, which I believe to hold true in brokering skills. “Seeing that we will never think alike, that we shall always see the truth in fragments, and from different angles of visions.”

I always remember the above sentence when things get tough, where a “giving” attitude would lead us to tolerance. However, as a broker we should not keep promoting a partnering process when there is a realistic alternative. This is a crucial step which often involves a dilemma whether to “end” the partnership which can be perceived as “failure”, or accept it as reality that another alternative is more feasible and would deliver better outcomes. Partnership can only be sustained if mutual benefits are achieved among partners and that they are all in equal positions.

We should properly identify the added value of the other alternative(s), as this is the value of being flexible, where we gain an added value given the prevailing condition of taking the risk. This could be by terminating the partnering process. People in general accept failures as day-to-day facts of life. What makes it different is that we thoroughly identify the lesson learned and turn the failures into valuable lessons learned.

Another set of values I learned from a state-owned company are integrity, professionalism, harmony, caring, learning, and innovation. We must undertake continuous learning and share our lessons learned with others.

One of my local mentors said “keep on dreaming”. Big dream doesn’t cause us to move too fast or skip things. All we have to do is keep on dreaming and move more slowly until we find the right pace, and speed will pick up as we go along. However, we must put our Dream into a timeframe for it to become a reality. Another local mentor told me to focus and prioritize. We also can only please some people some of the time, but we cannot please all people all of the time.

As an external broker for the multi-sector partnership in four locations, I developed a team (in the Brokering Guidelines is referred to as “partnership unit”) where I defined specific scope of works for each team member. I found that exercising most of brokering skills from PBAS Level-1 enrich me and my staffs with a complete package of knowledge and learning.

From the four different locations, I learned the difference of partnership dynamics which are due to different culture, local issues, and government attitudes. Those locations represent four biggest islands in Indonesia i.e. Java, Sumatera, Bali, and Kalimantan. Each of the locations follows the steps in the partnership cycle I learned from Level-1 course, from scoping, implementing to monitoring/evaluating and sustaining. The key success of external brokering is attributed to the fact that we identified the right partner(s) in each location. However, often I found it difficult to avoid promoting one’s own continuation in a partnering process because relevant parties tend to trust the broker to implement the project as well.

There are several values I found helpful in managing overwhelming expectations of stakeholders: reliability, trustworthiness, openness/transparency, and accountability. Reliability means an assurance of successful delivery with accountability as the measurement of process and quality of such delivery. Exhibiting trustworthiness and transparency will gain trust from the others. In addition to that, assertiveness and self-discipline may be important in such a culture in Indonesia where people find it difficult to say “no”.

During the brokering process, I was often tempted to take actions on behalf of the partnership. This should only be done with prior endorsement from all parties likely to be impacted.

PERSONAL MOTIVATION AND ATTITUDE

I am fully conscious that a professional “broker” for development is an interesting job. Incorporating many partners from different sectors (government, business, civil society organization, and the community) are often challenging due to the lack of trust between sectors. However, there is no such difficult job if we are mastering the skills. Because of that, I have been spending considerable time to seek inputs from selected leaders whom I believe have real-life experiences. I gleaned some insights from them about how they make a partnership work. Interestingly, some believe their projects worked because they simply followed their intuition and tried their best in delivering their brokering roles. Others told me that they needed to be very structured and go through every phase of the partnering process. Someone even said there is a “luck factor” involved in a country like Indonesia due to unexpected changes of regulatory framework and environmental turbulence. Interestingly, a development expert argued that we must not rely on luck because luck is not given, the harder we work the luckier we will be.

I also learned that “luck factor” can be perceived as a dynamic force, not a static one. One may underestimate the dynamic spirit behind a statement such as “I believe every person has a destiny to be a leader or follower”. The key is to regard every event in our life as original. We are immersed into that event in such a way that finally we realize our destiny relating to that event. Another way of looking at “luck factor”, it is comparable to the “error term” in the world of random statistic. It is a probability of luck and error, positive and negative results, return and risk. The probability is beyond our conscious control, yet each door of probability will open as we continue progressing with more knowledge and proper tools.

What I experienced during the three month exercise, and also from time to time since the beginning of my career, is that the main success factors are competence, which is often combined with intuition, strong network, and luck factor (not opportunistic). Indeed, the brokering role is an art of juggling between those factors. There are no such rigid styles or ways to achieve effective brokering in a diverse culture. On the other hand, it requires flexibility, adaptability, patience, and perseverance. This is true for a country (like Indonesia) where the legal system is not fully supportive and consistent.

When I practiced my brokering roles during this three month exercise, I recall the words of my former client i.e. “nothing great was ever achieved without enthusiasm”. Also, “A life that is not dedicated to service mankind is useless”. Only because I was enthusiastic with what I was doing and that I dedicated my work for the community welfare, the partnerships were smoothly established and are currently in growing mode.

Moreover, after the three month exercise I realize that not all partnerships must sustain; hence dissolving a partnership does not mean failure. When a partnership is a perfect match from the beginning then a broker was not needed. A partnership is developmental; it is about developing understanding to fill each others’ gap. It takes time to develop the final form of a partnership. If a partnership can fall because of mismatching, then it will, with or without the broker’s help. The reason for a partnership to be successful was because the partners share the enduring right reason and motivation. A broker speeds things up towards success or dissolution.

By the same token, dissolving a partnership does not always mean there is no sustainability. Perhaps, it is constructive to insert the transformational process within the equation of a meaningful partnership. A transformational process may change the partner(s) in such a way that it does not envision before. A successful transformation may require further changes that it resembles a discontinuity. So we need to identify successful information because it will open the way to new possibilities.

CONCLUSIONS.

Theory and practice of brokering successful partnerships for sustainable development must go in parallel. In reality, the practices are far from ideal compared to what the theories suggested. Following are few things I take as lessons learned.

To make partnerships work all parties must adopt the three key principles of equity, transparency, and mutual benefit. These principles ensure no discrimination, no hidden agenda or false acting, and create common interest. When the process gets tough, a broker must help analyzing the situation and find ways to resolve any issues. An effective external broker must take every opportunity to build the capacity of the partnership to manage its activities, either directly through the partners themselves, or by strengthening local capacity in external brokering.

A partnership broker must be genuinely interested in the welfare of all the parties. At all times, a good broker must demonstrate a responsible attitude by raising concerns of an ethical or legal nature with partners when necessary. Finally, as a broker we must recognize our own competence limitations and the circumstances in which we require the assistance from others.

Sumer: Road winding through gorgeous meadows

PERJALANAN MENJADI SEORANG BROKER PEMBANGUNAN BERKELANJUTAN

Oleh Yanti Triwardiantini, direktur eksekutif Indonesia Business Link

Makalah ini pernah disajikan sebagai paper akhir pada Partnership Brokering Accreditation Scheme (PBAS), 20 Oktober 2009

PERJALANAN SAYA SEBAGAI  BROKER

Tanpa saya sadari, perjalanan saya menjadi broker untuk pembangunan sebenarnya telah dimulai jauh sebelum saya mengikuti kursus PBAS ini. Bahkan, pada pekerjaan saya sebelumnya sebagai Penasihat Bisnis untuk bisnis Australia di AUSTRADE (agen promosi ekspor pemerintah Australia), tugas saya memang mempertemukan perusahaan Australia dengan perusahaan atau organisasi dari Indonesia. Tugas-tugas itu saya lakukan berdasarkan naluri / intuisi saja, sementara layanan tetap diberikan secara profesional.

Saat saya bekerja sebagai Program Director  pada Indonesia Business Links[i]  sembilan tahun yang lalu, tugas saya sebagian besar berkembang di seputar bagaimana membangun kemitraan. Saya merancang dan membuat inisiatif investasi sosial untuk masyarakat (pemuda, usaha kecil), dengan mengumpulkan mitra perusahaan pada awalnya, yang kemudian diperluas ke sektor lain (pemerintah dan LSM). Satu tahun kemudian, saya meningkatkan status IBL dari “program” menjadi Yayasan. Kegiatan sebagai Direktur Eksekutif Yayasan IBL telah menghubungkan saya dengan mereka yang berpikiran sama, mengumpulkan mitra, dan menginspirasi mereka untuk berpartisipasi dalam berbagai kegiatan. Saya membangun hubungan kerja melalui tujuan bersama dan prinsip inti yang menopang kemitraan mereka. Secara terus-menerus, saya menarik para mitra untuk bergabung.

Sebenarnya, latar belakang saya adalah hard sciences (kimia dan ilmu lingkungan), dan pengetahuan saya tentang ilmu-ilmu sosial tidak pernah saya pelajari secara formal. Sampai saya kemudian mulai belajar tentang Corporate Social Responsibility (CSR) pada tahun 2000 secara otodidak. Keterampilan brokering saya berkembang melalui peningkatan kapasitas diri secara terus menerus dengan mengikuti berbagai pelatihan, seminar, dan membaca. Selain itu, minat saya pada keadilan sosial dan kelestarian lingkungan juga menarik berbagai pihak lain untuk terlibat. Tentu saja itu semua belum cukup untuk membangun keberhasilan secara cepat, tetapi semangat saya selalu dapat menghidupkan kembali energi saya dari dalam diri sendiri.

Lucunya, selama bertahun-tahun saya tidak pernah menemukan kata yang tepat untuk menggambarkan pekerjaan saya (bahkan untuk sekedar menjelaskannya kepada anak-anak saya). Sampai kemudian saya mempelajari kata “Perantara Kemitraan” dari Inisiatif Kemitraan IBLF[ii] sekitar 3 tahun yang lalu. Saya langsung tertarik untuk mengikuti pelatihannya. Beruntung saya mendapat akses pembiayaan dari Ford Foundation, utamanya bagi pengembangan kapasitas internal termasuk partisipasi saya dalam kursus pelatihan tersebut. Kegigihan saya dalam berfokus pada tujuan ini, mulai membuahkan hasil.

Proses panjang ini mempengaruhi keyakinan saya bahwa “perantara kemitraan” (partnership brokering) adalah profesi yang sedang berkembang. IBL sendiri telah membangun model organisasi perantara kemitraan, meskipun ketika visi[iii] IBL ditetapkan pada masa-masa awalnya, kesadaran tentang terminologi “perantara” masih terbatas. Pada kenyataannya, IBL telah menjalankan berbagai fungsi perantara, mulai dari kampanye kesadaran tentang prinsip-prinsip bisnis yang baik, mengadakan pertemuan multi-sektor, peningkatan kapasitas, menyediakan dan memfasilitasi ruang netral dan aman bagi kemitraan, hingga mobilisasi sumber daya.

Meski demikian, selama beberapa tahun berlalu, saya sempat alami ‘titik balik’ ketika beberapa mitra perusahaan besar menarik diri dari program setelah tiga tahun berjalan. Saya sempat terpukul dan mempertanyakan diri saya sendiri , apa yang salah dengan cara saya  menjadi perantara? Pada titik inilah saya sadar bahwa mitra dapat datang dan pergi, tergantung pada minat dan siklus bisnis mereka. Misalnya, krisis ekonomi global yang memaksa banyak mitra korporasi meninjau kembali agenda CSR mereka. Tetapi dari sinilah saya kemudian belajar bahwa kita justru harus melihatnya sebagai peluang untuk memotivasi mereka dengan ide-ide inovatif. Hanya saja, pada titik ini, saya terlalu naif karena berpikir bahwa peran seperti itu seharusnya mudah dan tidak membutuhkan keahlian khusus. Terus terang, saat itu saya hampir menyerah, bahkan boleh dibilang, saya jatuh pada kondisi ‘burn out’.

Periode ‘burn-out’ mengacu pada periode kelelahan ekstrem dalam psikolog. Hal ini biasanya terjadi  karena rutinitas, beban kerja dan pasang surut situasi kejiwaan kita. Meski begitu, untungnya saya selalu sadar, bahwa kapanpun kita berada dalam situasi burn out itu, kita selalu bisa mengatasinya dengan selalu mengingat-ingat semangat kita pada saat memulai segala sesuatunya!

Hal-hal inilah yang akhirnya juga mendorong saya mengikuti kursus dan akreditasi PBAS atau Partnership Brokering Accreditation Scheme ini. Selain untuk mempelajari apa yang bisa saya lakukan dengan lebih baik, PBAS sekaligus memperdalam dan meningkatkan praktik profesional saya. Lewat PBAS saya berkesempatan untuk lebih memahami berbagai aspek profesionalisme dari perantara kemitraan ini. Bagi saya, latihan tiga bulan ini adalah misi khusus yang mewarnai perjalanan panjang saya untuk menjadi broker kemitraan dalam pembangunan berkelanjutan, yang lebih profesional dan dihormati.

REFLEKSI SAYA

Sebagai bagian dari proses pembelajaran di PBAS-2, saya telah merefleksikan praktek-praktek saya di masa lalu guna memungkinkan saya memiliki pengetahuan diri yang lebih baik. Beberapa diantaranya adalah sebagai berikut:

  • Kekuatan profesional saya adalah semangat untuk membangun sinergi di antara organisasi yang beragam. Saya banyak berinteraksi dengan pemerintah (di tingkat nasional dan lokal), dan telah melakukan konsultasi masyarakat sebagai bagian dari proyek, di mana saya terhitung tekun dalam menjaga kemitraan berjalan. Saya juga cenderung metodologis daripada “coba-coba” dalam kemitraan untuk memastikan transparansi, akuntabilitas, dan keberlanjutan. Terlepas dari semua ini, saya sering tergoda untuk “membuat lompatan kuantum” (yang terkadang dianggap ambisius) sehingga saya cenderung bergerak terlalu cepat. Akibatnya, saya kerap melewatkan beberapa langkah penting yang diperlukan untuk membangun kemitraan yang efektif. Misalnya, saya melakukan penilaian kemitraan tetapi sering lupa menerapkan kuesioner konvergensi.
  • Pendiri, anggota dewan, dan CEO IBL adalah sumber inspirasi saya. Saya terus mencari bimbingan dari mereka, terutama ketika saya menghadapi tugas / pertanyaan yang menantang. Para pemimpin bisnis tersebut memiliki visi yang jelas dan tulus, sekaligus memungkinkan saya untuk menjadi kreatif dalam mengembangkan inisiatif. Saya memiliki beberapa mentor informal dengan kompetensi, keterampilan, dan pengalaman khusus yang dari mereka saya mendapatkan umpan balik (termasuk kritik yang membangun) yang memicu saya untuk meningkatkan diri atau menginspirasi saya dengan ide-ide. Bagi saya, mereka adalah teman sejati dan sparring partner yang hebat.
  • Saya sering menghadapi banyak tuntutan atas waktu saya oleh pemangku kepentingan dan teman-teman saya, di mana seringkali saya diharapkan menjadi segalanya bagi semua orang, selalu tersedia setiap saat, mampu memberikan solusi dan sangat sabar. Hal ini terkadang membuat saya merasa “tidak pernah cukup baik”. Saya menyadari kelemahan ini dan secara aktif mengambil langkah untuk memprioritaskan semua aspek kehidupan saya, baik dalam bidang profesional maupun pribadi.
  • Saya tumbuh dalam masa transisi yaitu dari budaya yang berakar pada feodalisme, beralih ke budaya modern dan multinasional. Walaupun merupakan kombinasi yang positif, terkadang hal ini juga membuat saya kehilangan nuansa dalam menghadapi orang-orang dengan gaya komunikasi yang sangat sopan alias tidak langsung. Situasi ini seringkali membuat saya sulit untuk mengenali masalah yang tersembunyi dalam suatu kemitraan.
  • Seorang sahabat lama saya mengatakan, saya mungkin sudah menjadi komunikator yang baik secara alami, namun kehidupan profesional saya telah memberikan kesempatan untuk berkembang, antara lain lewat keterampilan yang saya peroleh selama masa jabatan saya di Austrade.

Maka ketika saya mengikuti kursus Level-1 di Australia pada pertengahan 2009 inilah, saya menyadari bahwa “brokering” untuk proyek pembangunan adalah keterampilan yang komprehensif dan peran multi-tugas. Bahkan, kemitraan itu bagaikan siklus hidup yang mempertemukan berbagai mitra pada waktu dan situasi yang berbeda di sepanjang siklus.

Setelah menyelesaikan Level-1, saya langsung termotivasi untuk mengaplikasikan berbagai tools PBAS dalam berbagai proyek. Salah satu program IBL yang saya pilih untuk akreditasi ini bertajuk “CSR for Better Life” yang didanai oleh hibah dari Ford Foundation sejak tahun 2003. Hibah ini telah membantu IBL dalam menjalankan misinya guna mempromosikan prinsip bisnis yang baik melalui CSR, menciptakan pembelajaran yang berkelanjutan , dan untuk mendorong tindakan nyata melalui kemitraan. Saat tulisan ini dibuat, program tersebut difokuskan untuk mempromosikan keadilan sosial dan lingkungan bagi masyarakat miskin, dengan fokus pada penyediaan air, sanitasi, dan kebersihan (WAter provision, Sanitation, and Hygiene, WASH). Sektor ini dipilih melalui serangkaian proses konsultatif yang melibatkan sektor swasta, pemerintah dan organisasi sipil. Alasannya, sebagian besar kasus kemiskinan di Indonesia terkait dengan kurangnya akses terhadap air bersih, fasilitas sanitasi, dan rendahnya praktek hidup sehat. Masyarakat (sebagai penerima manfaat) merupakan bagian yang sangat penting dalam proses konsultasi ini.

Bersamaan dengan implementasi pengembangan kemitraan WASH, saya pun merangkul program penguatan kelembagaan untuk IBL yang meliputi peningkatan kapasitas internal dan penguatan kemitraan dengan organisasi yang bertujuan serupa. Latihan ini telah menjadi proses yang terus berjalan, dan akan berlanjut selama masa hidup IBL, dan diharapkan dapat berjalan selamanya.

BELAJAR DARI PENGALAMAN

Apa yang menurut saya sangat berguna dalam latihan PBAS adalah “Catatan Lapangan” atau Log Book yang harus dikembangkan oleh setiap peserta sebagai referensi pembelajaran. Alat ini juga sangat berguna, meskipun untuk negara multi-budaya seperti Indonesia, modifikasi mungkin diperlukan untuk menyesuaikan dengan adat istiadat dan praktik keagamaan setempat.

Kursus Level-1 menegaskan kepada saya bahwa menjadi perantara adalah gabungan antara seni dan pengetahuan. Sebagian besar proses pengayaan intelektual saya terkumpul dari berbagai diskusi saya dengan para tutor Level 1 (Ros Tennyson dan Ian Dixon) dan mentor Level-2 (Ros Tennyson), serta diskusi dengan peserta lain di Level 1 maupun dengan para kolega / mitra sehari-hari di kerja kemitraan kami

Menariknya, ketika saya kembali ke Indonesia dan menggunakan kata “broker”, tidak semua orang bereaksi positif. Beberapa orang menganggap istilah “broker” setali tiga uang dengan broker bisnis (properti, asuransi, dan pasar saham). Sementara apa yang saya pelajari dari PBAS menegaskan bahwa “broker” disini mencakup banyak peran, termasuk memfasilitasi, menengahi, memoderasi, menasihati, dan bernegosiasi. Sayangnya, hanya ada satu kata dalam Bahasa Indonesia, yakni “perantara”, yang digunakan untuk menggantikan kata “broker” itu. Untuk itulah, padanan kata “broker” ini tetap perlu dicari jika kita ingin mempromosikan profesi yang sedang berkembang ini di Indonesia.

NILAI-NILAI UTAMA DALAM MEMBANGUN KEMITRAAN

Ada kata-kata mutiara yang mengesankan saya selama mempelajari dan menjalankan proses pembangunan kemitraan, baik sebagai broker internal atau broker eksternal. Itulah “golden rules” dari Mahatma Gandhi tentang toleransi, yang saya yakini berlaku dalam mengasah keterampilan kita menjadi seorang perantara.

“Melihat bahwa kita tidak akan pernah berpikir sama, maka kita akan selalu melihat kebenaran dalam pecahan-pecahan, dan dari sudut pandang yang berbeda.”

Saya selalu ingat kalimat di atas ketika dalam keadaan sulit, di mana sikap “memberi” akan membawa kita pada toleransi. Namun, sebagai broker kita tidak boleh terus mempromosikan proses kemitraan jika ada alternatif lain yang lebih realistis. Hal ini penting, meski sering membuat dilema apakah akan “mengakhiri” kemitraan (yang dapat dianggap sebagai “kegagalan”), atau menerimanya sebagai kenyataan bahwa alternatif lain lebih layak dan akan memberikan hasil yang lebih baik. Kemitraan hanya dapat dipertahankan jika kondisi saling menguntungkan tercapai di antara mitra dan mereka semua berada pada posisi yang setara.

Oleh karena itu, kita harus mengidentifikasi dengan tepat, nilai tambah dari alternatif lain tersebut, karena ini berarti kita harus menjadi fleksibel, di mana kita mendapatkan nilai tambah karena kondisi pengambilan risiko yang berlaku. Ini bisa dilakukan dengan menghentikan proses kemitraan. Tak perlu khawatir, karena orang pada umumnya menerima kegagalan sebagai fakta kehidupan sehari-hari. Apa yang membuatnya berbeda adalah bahwa kita secara menyeluruh mengidentifikasi pelajaran yang dipetik dan mengubah kegagalan menjadi pelajaran berharga di masa depan.

Selama masa ini, saya juga menyerap berbagai nilai dan pembelajaran lainnya. Dari BUMN, saya mempelajari nilai-nilai integritas, profesionalisme, harmoni, kepedulian, pembelajaran dan inovasi. Kita harus melakukan pembelajaran terus menerus dan berbagi pelajaran yang kita pelajari itu, bersama orang lain. Sementara, salah satu mentor lokal saya berkata “teruslah bermimpi”. Mimpi besar tidak menyebabkan kita bergerak terlalu cepat atau melewatkan sesuatu. Yang harus kita lakukan adalah terus bermimpi dan bergerak lebih lambat, sampai kita menemukan langkah yang tepat, dan kecepatan akan meningkat seiring berjalannya waktu. Namun, kita harus menempatkan impian kita ke dalam kerangka waktu agar bisa menjadi kenyataan. Mentor lokal lainnya menyuruh saya untuk fokus dan membuat prioritas. Kita hanya dapat menyenangkan beberapa orang pada suatu waktu, tetapi kita tidak dapat menyenangkan semua orang setiap saat.

Sebagai pialang eksternal untuk kemitraan multi-sektor di empat lokasi, saya mengembangkan sebuah tim (dalam Pedoman Perantara disebut sebagai “unit kemitraan”) di mana saya menetapkan lingkup kerja khusus untuk setiap anggota tim. Saya sadari bahwa melatih sebagian besar keterampilan perantara dari PBAS Level-1 telah memperkaya saya dan staf saya dengan paket pengetahuan dan pembelajaran yang lengkap.

Dari empat lokasi yang berbeda, saya mempelajari perbedaan dinamika kemitraan yang disebabkan oleh perbedaan budaya, masalah lokal dan sikap pemerintah. Lokasi tersebut mewakili empat pulau besar di Indonesia yaitu Jawa, Sumatera, Bali, dan Kalimantan. Setiap lokasi mengikuti langkah-langkah dalam siklus kemitraan yang saya pelajari dari kursus Tingkat-1, mulai dari pelingkupan, penerapan hingga pemantauan / evaluasi dan pemeliharaan. Kunci sukses dari perantara eksternal adalah jika kami berhasil mengidentifikasi mitra yang tepat di setiap lokasi. Sebagai perantara, seharusnya tugas kami selesai saat proyek mulai dijalankan oleh mitra. Namun, seringkali saya harus mendorong mereka melanjutkan program secara mandiri dalam proses kemitraan itu, karena para pihak yang terkait cenderung mempercayai broker untuk melaksanakan proyek juga.

Belajar dari kasus – kasus tersebut, ada beberapa nilai yang menurut saya membantu dalam mengelola ekspektasi yang luar biasa dari para pemangku kepentingan itu: kehandalan (reliability), kepercayaan, keterbukaan / transparansi, dan akuntabilitas. Kehandalan berarti jaminan pengerjaan yang berhasil dengan akuntabilitas sebagai ukuran proses dan kualitas dari pekerjaan tersebut. Menunjukkan kepercayaan dan transparansi akan berbuah kepercayaan dari pihak-pihak lain. Selain itu, ketegasan dan disiplin diri juga penting dalam budaya di Indonesia di mana orang sulit mengatakan “tidak”.

Sebagai tambahan, tak dapat dipungkiri bahwa selama proses menjadi perantara ini, saya kerap tergoda untuk bertindak atas nama kemitraan. Sebetulnya, hal ini sah-sah saja, namun hanya boleh dilakukan dengan persetujuan sebelumnya dari semua pihak yang mungkin terkena dampak.

MOTIVASI DAN SIKAP PRIBADI

Saya sepenuhnya sadar bahwa perantara profesional untuk pembangunan adalah pekerjaan yang menarik. Menggabungkan banyak mitra dari berbagai sektor (pemerintah, bisnis, organisasi masyarakat sipil, dan komunitas) seringkali menjadi tantangan karena kurangnya kepercayaan antar sektor. Meski demikian, tidak ada pekerjaan yang sulit jika kita menguasai keterampilannya. Karena itu, saya telah menghabiskan banyak waktu untuk mencari masukan dari mereka yang saya yakini memiliki banyak pengalaman, dan memang,  saya berhasil mendapatkan banyak wawasan dari mereka tentang bagaimana membuat kemitraan berhasil.

Menariknya, beberapa diantara mereka percaya bahwa proyek mereka berhasil karena mereka hanya mengikuti intuisi mereka dan mencoba yang terbaik dalam memberikan peran perantara mereka. Yang lain mengatakan kepada saya bahwa mereka harus sangat terstruktur dan melalui setiap fase proses kemitraan. Bahkan ada yang mengatakan ada “faktor keberuntungan” di negara seperti Indonesia karena perubahan kerangka regulasi dan turbulensi lingkungan yang tidak terduga. Sementara di sisi yang lain, seorang ahli pembangunan berpendapat bahwa kita tidak boleh mengandalkan keberuntungan, karena keberuntungan tidak diberikan. Beliau berpendapat, semakin keras kita bekerja maka akan semakin beruntung kita.

Saya pribadi berpandangan, bahwa “faktor keberuntungan” dapat dianggap sebagai kekuatan dinamis, bukan kekuatan statis. Seseorang mungkin meremehkan semangat dinamis di balik pernyataan seperti “Saya percaya setiap orang memiliki takdir untuk menjadi pemimpin atau pengikut”. Kuncinya adalah menganggap setiap peristiwa dalam hidup kita sebagai apa adanya. Kita ‘tenggelam’ dalam peristiwa itu sedemikian rupa sehingga akhirnya menyadari takdir kita terkait peristiwa itu.

Cara lain untuk melihat “faktor keberuntungan” ini dapat dibandingkan dengan “istilah kesalahan” di dunia statistik. Terdapat kemungkinan atas keberuntungan dan kesalahan, hasil positif dan negatif, keuntungan dan risiko. Kemungkinannya berada di luar kendali kesadaran kita, namun setiap pintu kemungkinan akan terbuka saat kita terus maju dengan lebih banyak pengetahuan dan alat yang tepat.

Apa yang saya alami selama tiga bulan latihan, maupun sejak awal karir saya dari waktu ke waktu, adalah bahwa faktor penentu keberhasilan yang utama seorang perantara adalah kompetensi, yang kerap dipadukan dengan intuisi, jaringan yang kuat, dan faktor keberuntungan (namun bukan oportunistik). Sejatinya, peran seorang perantara adalah seni menyulap faktor-faktor tersebut. Tidak ada gaya atau cara yang kaku untuk menjadi perantara yang efektif di tengah budaya yang beragam. Di sisi lain, hal itu membutuhkan fleksibilitas, kemampuan beradaptasi, kesabaran, dan ketekunan. Hal ini berlaku untuk negara (seperti Indonesia) yang sistem hukumnya tidak sepenuhnya mendukung dan konsisten.

Selain itu, perlu juga sikap antusias yang tak kenal lelah. Ketika saya mempraktikkan peran perantara saya selama latihan tiga bulan ini, saya ingat kata-kata seorang mantan klien saya: “tidak ada hal hebat yang pernah dicapai tanpa antusiasme”. Juga, “Kehidupan yang tidak didedikasikan untuk melayani umat manusia tidak berguna”. Saya percaya itu. Pengalaman menunjukkan, karena saya antusias dengan apa yang saya lakukan dan mendedikasikan pekerjaan saya untuk kesejahteraan masyarakat, kemitraan terjalin dengan lancar dan saat ini tengah berkembang dengan baik.

MELANJUTKAN ATAU MENGHENTIKAN KEMITRAAN?

Lebih jauh lagi, setelah latihan tiga bulan ini saya menyadari bahwa tidak semua kemitraan harus dipertahankan. Karenanya, menghentikan suatu kemitraan bukan berarti kegagalan. Sederhananya, ketika kemitraan berhasil mempertemukan pasangan yang cocok sejak awal, maka peran broker sebetulnya tidak lagi diperlukan. Sadari bahwa kemitraan bersifat dinamis dan berkembang; kemitraan adalah bagaimana mengembangkan pemahaman untuk mengisi celah satu sama lain. Perlu waktu untuk mengembangkan bentuk akhir dari kemitraan. Jika kemitraan bisa gagal karena ketidakcocokan, maka hal itu akan terjadi, dengan atau tanpa bantuan broker. Ukuran kemitraan menjadi sukses adalah karena para mitra berbagi alasan dan motivasi yang benar serta berjalan langgeng. Seorang broker mempercepat segalanya agar sukses atau sebaliknya, bisa saja justru mempercepat penghentian kemitraan.

Dengan cara yang sama, menghentikan kemitraan tidak selalu berarti tak ada lagi kelanjutan. Mungkin, berguna juga memasukkan proses transformasi ke dalam kemitraan yang setara dan bermakna. Proses transformasi itu dapat mengubah mitra sedemikian rupa hingga tidak terbayangkan sebelumnya. Transformasi yang berhasil bisa jadi memerlukan perubahan lebih lanjut yang menyerupai diskontinuitas. Jadi kita perlu mengidentifikasi berbagai informasi,  karena hal itu akan membuka jalan menuju kemungkinan-kemungkinan baru.

KESIMPULAN

Teori dan praktek menjadi perantara kemitraan yang sukses untuk pembangunan berkelanjutan harus berjalan paralel. Dalam prakteknya, banyak hal berjalan jauh dari ideal, dibandingkan dengan teori. Berikut adalah beberapa hal yang saya ambil sebagai pelajaran.

Pertama, agar kemitraan berhasil, semua pihak harus menerapkan tiga prinsip utama yaitu kesetaraan, transparansi, dan saling menguntungkan. Prinsip-prinsip ini memastikan tidak ada diskriminasi, tidak ada agenda tersembunyi atau tindakan palsu, dan menciptakan kepentingan bersama. Ketika proses menjadi sulit, broker harus membantu menganalisis situasi dan menemukan cara untuk menyelesaikan masalah apa pun.

Dua, seorang broker eksternal yang efektif harus mengambil setiap kesempatan untuk membangun kapasitas kemitraan guna mengelola aktivitasnya, baik secara langsung melalui mitra itu sendiri, atau dengan memperkuat kapasitas lokal dalam perantara eksternal.

Tiga, seorang broker kemitraan harus benar-benar menaruh perhatian pada peningkatan kesejahteraan semua pihak. Bahkan, setiap saat, broker yang baik harus menunjukkan sikap bertanggung jawab dengan menyampaikan kekhawatiran akan hal-hal yang bersifat etika atau hukum kepada mitra, jika diperlukan.

Terakhir, sebagai broker kita harus mengenali batasan kompetensi kita sendiri dan saat-saat di mana kita membutuhkan bantuan orang lain.


[i]Indonesia Business Link (IBL) merupakan lembaga nirlaba yang didirikan pada 1998, tujuannya adalah memberikan dorongan bagi munculnya good corporate citizenship di Indonesia. Saat ini IBL didukung oleh lebih dari 45 rekanan korporasi, ratusan mitra program dan bekerja sama dengan organisasi serupa baik local, mancanegara, serta lembaga pemerintahan.

[ii]IBLF atau International Business Leaders Forum  merupakan sebuah organisasi yang terletak di Inggris dan didirikan oleh Prince of Wales (Pangeran Charles).

[iii]Visi IBL adalah menjadi pengusung utama dari good corporate citizenship dan kemitraan yang baik bagi pembangunan di Indonesia.

Tags: